民主党2020利器:一个会说挪威语的基督徒同志总统?

2019-04-15 05:04

【美国政坛】

「到2054年(如果上帝还准许我存在的话),我就跟现在的总统一样年纪了。」37岁的印地安纳州南湾(South Bend)民主党市长布蒂吉格(Pete Buttigieg)周日(14日)正式宣布问鼎白宫时特别强调「世代交替」的重要。

 人口近10万的南湾是印地安纳州第4大城、全美则排名第299。原来寂寂无闻的布蒂吉格自1月考虑参选以来人气急升,如今在民主党总统初选首两大州份的民调中已排名第三,仅落后于前副总统拜登(Joe Biden),以及2016年差点危及希拉里的参议员桑德斯(Bernie Sanders)。

高学历的少数族群 成「下一个奥巴马」?

2016年败选予特朗普后,民主党一直在找寻「下一个奥巴马」。毫不顾虑在网络上与其「老公」大晒恩爱的布蒂吉格,至少在「第一位公开同志身份的美国总统」上,已可与奥巴马的「第一位黑人总统」媲美。

 

在参选演说期间,布蒂吉格与其丈夫查斯登(Chasten Buttigieg)在台上拥吻。(路透社)

布蒂吉格的个人故事,更为他写好了一份「黄金履历表」。首先,他的父视是马耳他移民,本来想当耶稣会神父,后来却成了大学文学系教授。这样的移民后裔背景,在特朗普大举反移民口号的背景下,将为布蒂吉格于民主党进步派之中加分不少。

另外,布蒂吉格更是「学历出众」。他在哈佛修读历史与文学,在学时已是哈佛肯尼迪政府学院政治研究机构的学生顾问委员会主席,后来更得到罗德奖学金到英国牛津大学修读「哲学、政治与经济」学位,并以一级荣誉毕业。

语言能力惊人的全球化精英

更惊人的是,布蒂吉格还会说七种外语,包括马耳他通行的马耳他语和意大利语外,还有法语、西班牙语、挪威语、阿拉伯文及波斯文。这样的语言能力,在只有20%学生会学习外语的美国,可算是技惊四座。

 

布蒂吉格的自传,题为「回家最短的路」,曾登上《纽约时报》畅销书排行榜。(路透社)

一个挪威记者在与布蒂吉格(以挪威语)交谈后,形容他的挪威语虽然带有「南湾」口音,不过非常出色,而当记者问到他为何会想学挪威语时,他更与记者谈起挪威文学。

在网络上,更有一名南湾医护人员透露,他曾经在医院遇上一对索马里裔的病人母子,急需翻译作沟通,而当时已是南湾市长的布蒂吉格竟自动现身,以阿拉伯语协助沟通。

这样的一个「千禧世代」、高学历、全球在地化的少数群体精英,配合他不在话下的能说会道,在民主党自由派心中,几乎是「最理想的人格」,难怪他能在短短数月之间愈速冒起。

著名的天主教圣母大学(University of Notre Dame 正位处南湾。(圣母大学网站)

抢夺共和党选票 布蒂吉格杀着处处

除此之外,民主党人对2020年总统候选人的一大关注点,正是「这个人能否击败特朗普」。布蒂吉格的背景,在此议题上,也是优势处处。

首先,由于其父亲的宗教背景,布蒂吉格自少已受浓厚的基督教教育洗礼,如今是美国圣公会的虔诚教徒,对圣经章节几乎倒背如流,将「为争共和党支持半途出家又曾错误引述圣经故事」的特朗普比下去。

布蒂吉格也大打宗教牌,以争取共和党福音派选民的「良知」。最近,他就对副总统彭斯(Mike Pence)开火,暗指他伪善,形容任何眼见特朗普「德行」的人,都不能相信「这些是相信上帝的人会做的行为」。

 

彭斯曾任印地安纳州州长,曾与布蒂吉格有过政治上的合作、交手。(路透社)

重振工业小城的市长

其次,布蒂吉格生长于属于美国工业「铁锈带」(Rust Belt)的小城南湾。大学毕业后曾于顾问公司麦肯锡(Mckinsey)任职4年的他,竟然回到南湾参政,于2011年以29岁之龄当初市长,并于2015年连任。

1960年代汽车工业流走后经济下行、人口外移的南湾,在布蒂吉格治下可算是再现生机。其城市基础建设陆续得到改善,失业率也由双位数字下降至4%左右,而其人口也见证了其50多年来的首次增长。

此等政绩,似乎将特朗普借「让美国再次伟大」的口号比下去,有机会助民主党挽回这一群在2016年大选中失去的选民。

特朗普2016年参选总统之时确实极富新鲜感,不知到2020年人们会不会想「转转口味」?(路透社)

在就任市长期间,布蒂吉格更花了7个月时间到阿富汗服役,为他带来「老兵」的身份,也许能为他打开这个共和党基本盘的市场。

这样的一套「履历表」,除了美国或不知道能否接受他的「第一丈夫」之外,似乎是毫无瑕疵,更为「老人当道」的民主党带来了一口新鲜空气。

以其特朗普之道 还治特朗普之身?

目前,布蒂吉格未有极详细的政策主张──他支持全民医保,却不支持取消私人医保,这可算是目前最典型的民主党中间派路线──但他却毫不担心,因为他表明他早有详细政策,只不过他不想「人们被细节淹死」。

与特朗普相似,布蒂吉格也是靠其个人背景的精彩故事,吸引不少民众支持。(路透社)

从布蒂吉格学生时代的著作可见,布蒂吉格的选举策略与特朗普的,竟然是惊人的相似:他在2004年已主张「胜出的政党通常会有较短的政策主张」,又指民主党应该从共和党手中夺回「道德」等抽象语词。此等策略,与特朗普靠其个人背景故事和简单意识形态口号取胜的方法,同出一辙。

布蒂吉格能否在芸芸19个民主党总统候选人中脱颖而出,尚属未知之数。不过,他这一份「履历表」已给予他甚大优势,即使此番失败,以他37岁的年纪,他朝必能卷土重来,成为美国新一代自由派政界的接班人。

 





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